EL INSTRUMENTO


AMS02 TVT Test en ESTEC

Test térmico en vacío (TVT) de AMS-02 en ESTEC

AMS-02 será el primer gran espectrómetro magnético que se utilizará en el espacio. Su diseño ha supuesto reseolver una gran cantidad de retos, especialmente en el
diseño de un sistema magnético capaz de funcionar en el espacio satisfactoriamente durante largo tiempo.

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La Colaboración AMS ha diseñado y construido dos sistemas magnéticos:

- Un Imán Permanente, que funciona a temperatura ambiente, constituido por 6000 bloques de Ne-Fe-B magnetizados y ensamblados formando una estructura cilíndrica. Este imán fue probado con éxito en 1998 en la misión STS91.

- Un Imán Superconductor, que funciona a 1.8 grados sobre el cero absoluto de temperatura (0 K), formado por 14 bobinas de hilo de niobio superconductor inmerso en una matriz de aluminio. Este imán opera con una corriente de 400 A y se mantiene
constantemente a baja temperatura mediante la evaporación de 2500 litros de helio superfluido. Tras muchos años de investigación y desarrollo, se probará en abril del 2010 en el simulador espacial de la ESA en ESTEC (Nordwijk).

Ambos sistemas magnéticos proporcionan la misma configuración de campo magnético, llamada de anillo mágico, y presentan un momento dipolar muy pequeño para evitar
que su acoplo con el campo magnético terrestre modifique la trayectoria de la ISS. También tienen las mismas dimensiones mecánicas y sistemas de anclaje con los subdetectores del experimento AMS.

La electrónica de AMS también supone un gran reto debido a los altos niveles de radiación en el espacio. Sus más de 600 computadoras individuales utilizan chips especiales que toleran elevados niveles de radiación desarrollados para su aplicación en experimentos de Física de Altas Energías y que son unas 10 veces más rápidos que los utilizados habitualmente en las computadoras utilizadas en misiones espaciales.

Puede ver con mayor detalle cada uno de los elementos de AMS-02 en las siguientes direcciones:

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El Imán curva en direcciones opuestas las partículas y las antipartículas

Detector de Radiación de Transición (TRD) identifica los electrones y positrones presentes en la radiación cósmica

Contador de Tiempo de Vuelo (ToF) avisa a los subdetectores de la llegada de un rayo cósmico

Detector de Trazas de Silicio (Tracker) detecta el signo de la carga eléctrica de las
partículas permitiendo separar la materia de la antimateria

Detector de Radiación Cherenkov(RICH) mide con gran precisión la velocidad de los rayos cósmicos

Calorímetro Electromagnético (ECAL) mide la energía de los electrones, positrones y rayos γ incidentes

Contadores de Anti-Coincidencia (ACC) rechazan los rayos cósmicos que llegan a los subdetectores atravesando las paredes del imán

Sistema de Alineamiento (TAS) comprueba la estabilidad del alineamiento del Detector de Trazas de Silicio

Seguidor de Estrellas y el GPS definen la posición y orientación del detector AMS-02

Electronica transforma las señales que las diversas partículas dejan en los subdetectores en información digital que será analizada posteriormente por las computadoras.